L'opéra de quat'sous - Générale piano © Jean-Louis Fernandez
Wednesday 12 July 2023 Former opera production

THE THREEPENNY OPERA BY BRECHT, WEILL AND HAUPTMANN

CONDUCTOR MAXIME PASCAL — STAGE DIRECTOR THOMAS OSTERMEIER
  • Recording Date 12 July 2023
  • Language Sung in French
  • Realisation François-René Martin
  • Coproduction ARTE France, Camera Lucida
  • Video available for replay until Thursday 12 September 2024
  • Photo © Jean-Louis Fernandez

TEXT BY BERTOLT BRECHT AND MUSIC BY KURT WEILL
IN COLLABORATION WITH ELISABETH HAUPTMANN

BASED ON THE BEGGAR'S OPERA BY JOHN GAY

PIECE WITH MUSIC, IN A PRELUDE AND EIGHT TABLEAUX
FIRST PERFORMED ON 31 AUGUST 1928 AT THE THEATER AM SCHIFFBAUERDAMM, BERLIN
NEW FRENCH TRANSLATION BY ALEXANDRE PATEAU
NEW SONG PAUV' MADAM PEACHUM (1937), TEXT BY YVETTE GUILBERT, ADAPTED BY ALEXANDRE PATEAU

NEW PRODUCTION FESTIVAL D’AIX-EN-PROVENCE AND COMÉDIE-FRANÇAISE

— CO-PRODUCTION MADE POSSIBLE THANKS TO THE GENEROUS SUPPORT OF ALINE FORIEL-DESTEZET

Conductor
Maxime Pascal*
Stage director
Thomas Ostermeier
Set design
Magda Willi
Costume design
Florence von Gerkan
Lighting design
Urs Schönebaum
Dramaturgy and artistic collaboration
Elisa Leroy
Choreography
Johanna Lemke
Video
Sébastien Dupouey
Sound
Florent Derex
Conductor's assistant
Alphonse Cemin*
Vocal coach
Vincent Leterme
Staging assistant
Dagmar Pischel
Set design assistant
Ulla Willis
Costume assistant
Mina Purešić
Video assistant
Romain Tanguy
Sound assistant
Koré Préaud
Dramaturgical consultant for diversity
Noémi Michel
Troupe de la Comédie-Française
Celia Peachum
Véronique Vella
Jenny
Elsa Lepoivre
Jonathan Jeremiah Peachum
Christian Hecq
Robert, homme de Macheath et Smith
Nicolas Lormeau
Brown
Benjamin Lavernhe
Macheath
Birane Ba
Lucy
Claïna Clavaron
Polly Peachum
Marie Oppert
Filch et Saul, homme de Macheath
Sefa Yeboah
Matthias, homme de Macheath
Jordan Rezgui
And
Jacob, homme de Macheath
Cédric Eeckhout
Amateur choir
Passerelles
Choir coach
Philippe Franceschi
Orchestra
Le Balcon
* Anciens artistes de l'Académie

To be a good man – what a nice idea!
But there’s the little problem of subsistence:
Supplies are scarce and human beings base.

The Threepenny Opera (1928), translation Eric Bentley

Who hasn’t heard of Mackie’s lament, that penetrating refrain, smooth as a sharpened razor blade? This year, the opening of the Festival takes an exceptional twist: after Mahagonny’s success (2019), the Archevêché will host, for the first time, the troupe of the Comédie-Française under the stage direction of Thomas Ostermeier for Weill and Brecht's other world-famous hit – The Threepenny Opera. A colourful anarchistic revue, a dark collage of haunting songs and danceable rhythms, this parody of opera demystifies a genre deemed bourgeois at a time when mass music is on the rise, and sarcastically describes the Weimar Republic – a period of moral confusion which is reminiscent of our own. Maxime Pascal will lead a dozen virtuoso multi-instrumentalists from his ensemble Le Balcon to perform the original version, for the first time on stage since its creation – a version that is more forceful and in line with Weill’s wishes. A few unpublished pages will be added, and a new translation will be made in close collaboration with the artistic team.

LISTEN TO THE PRELUDE

— LE FIGARO
Les comédiens-Français ouvrent la 75e édition du Festival d'Aix avec une interprétation unique de la pièce de Brecht et Weill. À la tête de l'ensemble Le Balcon, Maxime Pascal décape le rythme et le ton

— LE MONDE
Dans la fosse, Maxime Pascal, à la tête de son ensemble, Le Balcon, a tenu le pari du "multi-instrumentalisme". On a adoré, parmi les cuivres et les claviers, les accents de basse électrique, de balalaïka et de guitare hawaïenne.

— LA CROIX
Le spectacle témoigne d’une grande cohérence esthétique, d’une parfaite fluidité entre les différents tableaux, d’un engagement ardent des artistes.

— LES ÉCHOS
Le Balcon et son chef Maxime Pascal se révèlent [...] idéaux de dynamisme, de lisibilité polyphonique et de plénitude chromatique.

— DIAPASON
[...] des Comédiens Français, flamboyants (comme les costumes que leur a taillés Florence von Gerkan, dans une veine chic triviale), galvanisés par les pouvoirs secrets du metteur en scène qui fait d’eux un aréopage interlope parmi lequel les grandes gueules matent les petites frappes sans ménagement

— CONCERT CLASSIC
Une troupe qui donne toute sa dimension sociale et politique à cette pièce y insufflant passion et dynamisme sans fard et sans retenue.

— LA MARSEILLAISE
Le plaisir de la musique de bastringue, les rengaines géniales de Kurt Weill procurent un indéniable plaisir, servies par un orchestre impeccable et une troupe géniale.

— LA PROVENCE
Il faut [...] souligner l'intérêt de la nouvelle traduction musclée d'Alexandre Pateau, triviale et cash, et l'accompagnement musical puissant de Maxime Pascal à la tête de son orchestre Le Balcon.

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